ÉTATS-UNIS. Eric Fanning, premier homosexuel à la tête de l’Armée de terre

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Eric Fanning prête serment lors sa prise de fonction.

Nommé par Barack Obama en septembre 2015, il a pris officiellement ses fonctions de secrétaire de l’Armée de terre ce mercredi.

Ce mercredi 18 mai, Eric Fanning, 48 ans, a pris officiellement ses fonctions de secrétaire de l’Armée de terre. Il est ainsi devenu la première personne ouvertement homosexuelle à diriger une branche de l’armée américaine.

Il y a encore quelques années, il était interdit de dévoiler ses préférences sexuelles au sein de l’armée américaine, en raison de la doctrine « Don’t ask, don’t tell » (« Ne demandez pas, n’en parlez pas »), en vigueur de 1993 à 2011.

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Diplômé de l’université de Dartmouth (New Hampshire), spécialiste des questions de défense et de sécurité nationale, Eric Fanning a occupé au cours des 25 dernières années différents postes à hautes responsabilités au Congrès et au Pentagone. Sous-secrétaire à l’Armée de terre par intérim depuis le mois de juin 2015, il a été désigné par Barack Obama, le 18 septembre dernier, pour occuper le poste prestigieux de secrétaire.

Le président américain avait alors déclaré que Eric Fanning « a des années d’expérience et des qualités de leader exceptionnelles, ce qui en fait un candidat idéal pour le poste ».

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Eric Fanning, 48 ans, est le 22e secrétaire de l’Armée de terre américaine.

L’entrée en fonction de Eric Fanning avait été retardée par le veto d’un sénateur républicain du Kansas, Pat Roberts, pour des raisons qui n’étaient pas du tout liées à son homosexualité.

Le sénateur voulait obtenir des assurances que l’administration Obama ne lancerait pas le déménagement de la prison de Guantanamo à Fort Leavenworth, dans son État, qui abrite déjà une grande prison militaire.

Pat Roberts a finalement levé son veto après avoir reçu des assurances de l’administration qu’elle n’aurait pas le temps de lancer son projet de déménagement avant la fin de ses fonctions en janvier 2017.

« Eric Fanning a toujours eu mon soutien » pour être secrétaire à l’Armée de terre, a indiqué mardi Pat Roberts dans un communiqué. « Mon veto n’a jamais porté sur son courage, son caractère ou ses capacités », a-t-il ajouté.

Le président Barack Obama milite depuis longtemps pour augmenter le nombre de personnes LGBT à « tous les niveaux de gouvernement ».