Un étudiant californien, Blaze Bernstein, a été tué parce qu’il était gay et juif

Un ami du lycée plaide non coupable du meurtre de Bernstein

Lorsque l’étudiant en deuxième année de l’Université de Pennsylvanie, Blaze Bernstein, est rentré à Orange County pour les vacances d’hiver, personne n’aurait pu prévoir le récit de la tragédie et de l’intrigue qui allait suivre.

L’étudiant juif populaire a été porté disparu le mercredi 3 janvier et a été découvert mardi dans une tombe peu profonde à Borrego Park. Le parc, à peine un mile de sa maison dans la banlieue aisée de Foothill Ranch, est à seulement une heure au sud de Los Angeles.

La police a immédiatement appelé la dernière personne à l’avoir vu vivant: son ami de lycée Sam Woodward.

Peut-être de manière compréhensible, M. Woodward a semblé ébranlé par les événements. De façon moins compréhensible, cependant, il a dit qu’il avait conduit à la maison de sa petite amie après avoir quitté M. Bernstein ce soir-là, bien qu’il ne se souvienne ni de l’adresse de son amie ni de son nom de famille.

D’autres soupçons sont tombés sur M. Woodward avec la récupération d’une vidéo en ligne de lui reprenant un meurtre brutal du film « American History X »

Bientôt, les détails ont émergé de l’implication de M. Woodward dans la division Atomwaffen, un groupe néo-nazi américain qui a été lié à plusieurs meurtres aux États-Unis au cours des deux dernières années.

ProPublica a rapporté que M. Woodward avait assisté à une formation de trois jours avec le groupe au Texas. Nommé d’après l’allemand pour «Division des armes atomiques», il s’agit d’un «groupe fasciste armé dont le but ultime est de renverser le gouvernement américain par l’utilisation du terrorisme et de la guérilla», indique le site internet .

Mais d’autres liens se sont entrelacés pour faire ce récit d’horrible meurtre.

Ce n’est pas seulement l’histoire d’un juif qui aurait été tué par un nazi dans une banlieue blanche aisée; cela peut aussi être un crime homophobe. Dans sa police, M. Woodward a ajouté que M. Bernstein, ouvertement homosexuel, avait tenté de l’embrasser.

Et aux oreilles américaines, les noms au centre du récit qui se déroule – Woodward et Bernstein – confèrent à l’affaire un écho bizarre. Les deux noms sont déjà inextricablement liés comme les journalistes qui ont brisé le scandale du Watergate.

Mais le public a embrassé la réponse des parents de Blaze, Gideon Bernstein et Jeanne Pepper, qui a été forte, publique et exemplaire.

Insistant sur une réponse d’amour et de bonté face à la haine et au meurtre, les parents ont mis en place une page Web pour permettre aux gens de faire des dons à la Fondation de la communauté juive du comté d’Orange.

Le fonds « apportera un soutien aux organisations que Blaze aurait aimé soutenir », ont-ils déclaré.

Mme Pepper a parlé publiquement du besoin de montrer «comment, même face à la tragédie et à la perte, il y a quelque chose de mieux à se concentrer plutôt que de l’amertume, de la vengeance, de l’apitoiement et du regret».

« Nous voulions que les gens adoptent l’amour, la tolérance et la gentillesse, pour faire le bien », a-t- elle dit .

Sam Woodward, traduit en justice vendredi dernier, a plaidé non coupable de meurtre. Il est détenu avec une caution de 5 millions de dollars [3.59 millions de livres sterling] assortie de conditions, y compris la surveillance par GPS, un couvre-feu et une ordonnance de protection pour la famille de la victime s’il est libéré. Il devrait être de retour au tribunal le 2 mars.

Dan Friedman est l’éditeur exécutif de Forward.com